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1.3亿年前四翼恐龙羽毛呈黑色 带有彩虹光泽

来源:搜狐科学       更新时间:2012-3-14 9:57:56
 
小盗龙是一种鸽子大小的四翼恐龙,生活在大约1.3亿年前的白垩纪早期 小盗龙是一种鸽子大小的四翼恐龙,生活在大约1.3亿年前的白垩纪早期

北京自然历史博物馆的小盗龙化石 北京自然历史博物馆的小盗龙化石

艺术家所描绘的小盗龙,研究表明,小盗龙的羽毛是黑色的,其中掺杂着彩虹蓝色光泽的羽毛 艺术家所描绘的小盗龙,研究表明,小盗龙的羽毛是黑色的,其中掺杂着彩虹蓝色光泽的羽毛

  【搜狐科学消息】据国外媒体报道,美国和中国的研究人员近日发现了1.3亿年前的四翼恐龙--小盗龙(Microraptor)的羽毛的具体颜色,研究表明,小盗龙的羽毛是黑色的,其中掺杂着彩虹光泽的羽毛,这是虹彩色羽毛的最早记录。这一发现表明羽毛早期演化对于展示自我的重要作用,研究结果刊登在3月9日版的《科学》杂志上。

  小盗龙是一种鸽子大小的四翼恐龙,生活在大约1.3亿年前的白垩纪早期。这种非鸟类恐龙的化石羽毛,显示像乌鸦一般的黑色和蓝色色调。论文的作者之一、美国自然历史博物馆古生物部门的主席马克•诺瑞尔(Mark Norell)说:“这项研究使我们首次‘看到’小盗龙在活着的时候是什么样子,关于小盗龙的羽毛有很多猜测:它们是否形成了可飞行的翅翼?它们是否用羽毛吸引异性。现在我们已经明确了这种动物的颜色,更重要的是,我们已经确定,小盗龙像许多现代鸟类,最有可能利用其华丽的羽化展示视觉的社会信号。”

  虽然小盗龙的解剖骨架与鸟类非常相似,但小盗龙被视为非鸟类的恐龙,并把它归类为包括迅猛龙在内的驰龙科(Dromaeosauridae)一类,属于类似鸟类的兽脚亚目恐龙。在这项研究中所使用的化石标本来自中国北京自然历史博物馆的1.3亿年前小盗龙化石。该论文的合著者、中国北京大学的研究员

  高克秦( Ke-Qin Gao)说:“随着大量的鸟类和开花植物化石的发现,我们知道,白垩纪是一个五彩缤纷的世界,但现在我们进一步确认,小盗龙是第一种显示彩虹色羽毛的恐龙。就在几年前,我们认为做这样一项研究是一件不可思议的事。”

  许多现代鸟类羽毛的颜色,一部分由被称为黑素体(melanosome)的色素轴承细胞器阵列产生。黑素体通常是圆形或雪茄状,其颜色恒定不变。随着扫描电子显微镜的成像技术的改进,古生物学家最近开始分析保存完好的羽毛化石遗迹中的黑素体的形状。通过与现代鸟类的羽毛进行比较,科学家可以推断出生活在数百万年以前的恐龙的颜色。黑素体以层层叠加的形式出现时,就产生了彩虹色。该论文的合著者、美国阿克伦大学生物学副教授马特(Matt Shawkey)说:“现代鸟类的羽毛有许多用途,比如飞行、体温调节、吸引异性等。彩虹色羽毛广泛存在于现代鸟类中,经常被用于展示自己。因此,我们发现小盗龙身上掺杂着彩虹光泽羽毛的证据表明,羽毛对展示自己发挥了重要作用,即使是在动物进化的早期阶段。”

  在这项研究中,研究人员将北京自然历史博物馆的小盗龙化石的黑素体形状和密度与各种现代鸟类的黑素体数据库进行比较。数据统计分析表明,小盗龙的羽毛是黑色的,其中掺杂着彩虹蓝色光泽的羽毛。

  研究人员还推测小盗龙尾巴的用途。曾经有人认为它们的尾巴是一个宽阔的、水滴状表面,可有助于飞行。研究表明,小盗龙的尾扇实际上非常窄,有两根细长的羽毛。研究人员认为,尾羽刚开始是用于装饰,然后演变为求偶和其它社交用途,而不是用于飞行。该论文的合著者之一、美国得克萨斯大学奥斯汀分校的古生物学副教授朱莉娅•克拉克(Julia Clarke)说:“早期恐龙的羽毛大多被解释为空气动力学作用,在空中运动的某些方面进行了

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